20 juillet 2024
histoire medecine, sante, pharmacie, femme, feminisme, culture, agenda

Les femmes étaient aussi des chasseuses

Lorsque Cara Ocobock était une jeune enfant, elle s’interrogeait souvent sur les images des films, des livres, des bandes dessinées et des dessins animés représentant des hommes et des femmes préhistoriques comme tels : « l’homme le chasseur » avec une lance à la main, accompagné de « la femme la cueilleure » avec un bébé attaché à son dos et un panier de graines à la main.

« C’était ce à quoi tout le monde était habitué », a déclaré Ocobock. « C’est l’hypothèse que nous avions tous en tête et qui s’est concrétisée dans nos musées d’histoire naturelle. »

De nombreuses années plus tard, Ocobock, professeur adjoint au Département d’anthropologie et directrice du Laboratoire d’énergie humaine de l’Université de Notre Dame, s’est retrouvée en tant que biologiste humaine étudiant la physiologie et les preuves préhistoriques et découvrant que bon nombre de ces conceptions sur les premières femmes et les hommes n’étaient pas tout à fait précis. La reconstruction acceptée de l’évolution humaine supposait que les mâles étaient biologiquement supérieurs, mais cette interprétation ne disait pas tout.

S’appuyant à la fois sur des preuves physiologiques et archéologiques, Ocobock et sa partenaire de recherche, Sarah Lacy, anthropologue spécialisée en archéologie biologique à l’Université du Delaware, ont récemment publié deux études simultanément dans la revue American Anthropologist. Leurs recherches conjointes, sous ces deux angles, ont montré que non seulement les femmes préhistoriques se livraient à la pratique de la chasse, mais que leur anatomie et leur biologie féminines les rendaient intrinsèquement mieux adaptées à cette pratique.

À propos de sa recherche à deux volets et de celle de son co-auteur, qui faisait la couverture du numéro de novembre de Scientific American, Ocobock a déclaré : « Plutôt que de considérer cela comme un moyen d’effacer ou de réécrire l’histoire, nos études tentent de corriger l’histoire. cela en a effacé les femmes.

Physiologie féminine et œstrogènes, le « héros méconnu de la vie »

Dans leur étude physiologique, les deux chercheurs ont expliqué que les femelles préhistoriques étaient tout à fait capables d’accomplir la tâche physique ardue de chasser des proies et étaient probablement capables de chasser avec succès sur des périodes prolongées. D’un point de vue métabolique, a expliqué Ocobock, le corps féminin est mieux adapté aux activités d’endurance, « ce qui aurait été critique au début de la chasse, car il aurait fallu épuiser les animaux avant de les tuer ».

Deux contributeurs majeurs à cette amélioration du métabolisme sont les hormones – dans ce cas, les œstrogènes et l’adiponectine, qui sont généralement présentes en quantités plus élevées dans le corps des femmes que chez les hommes. Ces deux hormones jouent un rôle essentiel en permettant au corps féminin de moduler le glucose et les graisses, une fonction essentielle à la performance sportive.

// En savoir plus