20 juillet 2024
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L’intrépide parcours de Wanda Rutkiewicz, l’une des plus grandes alpinistes de l’Histoire

Wanda Rutkiewicz est la première femme à avoir effectué l’ascension du K2, le deuxième sommet le plus haut du monde. Retour sur le parcours de cette Polonaise qui a marqué l’histoire de l’alpinisme.

Entre volley et études scientifiques, rien ne prédestinait Wanda Rutkiewicz à devenir l’une des plus grandes alpinistes féminines. C’est lors d’une randonnée en 1961 que la jeune Polonaise tombe amoureuse des montagnes. Jusqu’à sa disparition en 1992, elle n’aura de cesse de conquérir les plus hauts sommets : elle a gravi, parfois seule, 8 des 16 sommets de plus de 8 000 mètres.

Qui était Wanda Rutkiewicz ?

Wanda Rutkiewicz naît à Plungė, en Lituanie, le 4 février 1943. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, sa famille déménage à Wrocław, en Pologne. Brillante, la jeune fille n’a même pas 17 ans lorsqu’elle obtient son diplôme d’études secondaires (équivalent du baccalauréat). À seulement 22 ans, elle soutient sa thèse de maîtrise à la Faculté d’électronique de l’Université technologique de Varsovie. En plus d’être douée dans les matières scientifiques, Wanda Rutkiewicz se montre très sportive. Elle excelle au volley-ball et se passionne pour la course automobile.

1961 : le début d’une passion pour l’alpinisme

En 1961, Wanda Rutkiewicz est initiée à l’escalade par un ami chercheur à l’Université des sciences et technologies de Wrocław. Elle se découvre une passion pour ce sport et suit des cours dès 1962. Dans les années 1960, la jeune femme grimpe de nombreux sommets des Tatras, montagnes du sud de la Pologne.

Par la suite, elle fait équipe avec une autre alpiniste chevronnée, Halina Krüger-Syrokomska. Elles sont les premières femmes à faire l’ascension de l’aiguille du Grépon (3 482 mètres), dans le massif du Mont-Blanc, puis du « Mur des Trolls », en Norvège. Dans les années 1970, Rutkiewicz va toujours plus loin, toujours plus haut. Elle gravit le Gasherbrum III (7 952 mètres) en 1975, puis l’Everest (8 848 mètres) en 1978. Elle est ainsi la première Polonaise et la troisième femme au monde à se tenir sur le « toit du monde ».

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