22 mai 2024
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Jean de La Fontaine sur le site de l’Académie Française

Maître des Eaux et Forêts, protégé de Fouquet qui lui fit une pension, chez qui il habita pendant sept années et à qui il resta fidèle dans sa disgrâce. Il habita ensuite pendant vingt ans chez Mme de la Sablière, puis chez M. d’Hervart ; il fut aussi protégé et pensionné par le duc de Bourgogne, les princes de Conti et de Vendôme. Louis XIV fut à son égard toujours indifférent.

La Fontaine fréquenta le salon de Ninon de Lenclos, fut un « ancien », et l’ami de Boileau, Racine et Molière. Sa continuelle distraction et sa bonhomie sont célèbres. L’illustre fabuliste a composé deux cent trente neuf fables qui le placent au premier rang dans notre littérature nationale mais qui furent peu goûtées dans son temps ; il fut auteur dramatique.

Élu en remplacement de Colbert en 1683, contre Boileau que préférait le roi, son admission resta suspendue jusqu’à la vacance suivante. Boileau ayant été nommé cette fois, Louis XIV donna son approbation pour les deux élus (24 avril 1684).

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