20 juillet 2024
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Les femmes de Rochefort : Jeanne Barret, pionnière de l’exploration botanique

Jeanne Barret, première femme à avoir embarqué sur un navire de la Marine royale pour faire le tour du monde, est partie du port de Rochefort en 1767

Officiellement, Claude Le Mâle est la première femme officier de Marine à avoir fait le tour du monde, en 1979 sur la « Jeanne-d’Arc ». En réalité, la primeur revient à Jeanne Barret, deux cent douze ans plus tôt à une époque où les femmes étaient pourtant interdites à bord. Elle avait embarqué sur « L’Étoile », flûte armée à Rochefort, le 1er février 1767 depuis l’île d’Aix, pour traverser l’Atlantique et rejoindre le Pacifique dans le cadre de l’expédition menée par Bougainville.

Invisible

Malgré cet « exploit », Jeanne Barret est restée sous les radars de l’histoire. « Elle n’est pas un objet d’étude pour les historiens : l’histoire des femmes intéresse assez peu », constate Sophie Miquel, membre de la société botanique du Périgord qui, depuis vingt ans, s’attache à faire remonter de l’oubli cette femme au destin hors du commun.

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